Regina Spektor não é um nome novo para os leitores do browserd.com. Foi há mais de 10 anos que aqui escrevi sobre Soviet Kitsch, na tarde em que ouvi Regina Spektor pela primeira vez.

Desde então a jovem Regina Spektor (na altura tinha 25 anos mas pelos padrões actuais, aos 36 posso continuar a chamar-lhe jovem certo?) já marcou presença mais umas quantas vezes por aqui, quer em fugazes referências (como quando um ano mais tarde relacionava Ghost of a Corporate Future com a fantástica God’s Away On Business de Tom Waits), embasbacado com um concerto (como o intimista e muito bem disposto concerto que deu em Cascais em 2010) ou após ouvir um novo disco (quando comprei What We Saw From The Cheap Seats, em 2012).

É precisamente com um novo disco, Remember Us To Life, que volto a escrever sobre esta que é uma das minhas artistas favoritas.

Regina Spektor Remember Us To Life Vinyl Deluxe Edition

O registo de Regina Spektor nunca foi vulgar, longe disso. Da voz de efeitos desconcertantes aos arranjos musicais, passando obviamente pelas letras das suas canções, tudo em Regina Spektor é, como escrevi em 2005, estranho, mas um estranho bom, um estranho que nos faz querer mais, um estranho que nos faz querer conhece-lo mas que a cada novo álbum faz questão de manter a tal estranheza, garantindo que há ali uma história a ser contada, uma história para ser ouvida.

Depois de um amargar de tom em What We Saw… (mesmo que mais acessível), com que Regina Spektor mostrou uma maturidade crescente, eis que nos brinda agora com uma obra ainda mais negra mas que nem por isso deixa de ter a elegância a que já nos habituou nem o cheiro a flores que sempre marcou os seus discos.

Em Remember Us To Life Regina Spektor parece querer levar-nos a uma viagem pelos sombreados das emoções, lembrando-nos do quão boas podem ser e simultaneamente, quão devastadoras. Ainda mal começou e já nos deixa de rastos:

Someday you’ll grow up and then you’ll forget
All of the pain you endured
Until you walk by, a sad pair of eyes
And up will come back all the hurt
And you’ll see their pain as they look away

Nada a fazer. Never never mind your bleeding heart. E a coisa continua. Porque a vida é isso, business as usual. E Regina não faz por menos. Sem percebermos bem se é uma ameaça ou uma promessa (dúvidas que nos assolam), diz-nos que envelhecemos mas que nem por isso a vida se torna mais leve. Tudo o que precisamos saber é que estaremos sós até deixarmos de estar, estaremos por cá, até partirmos. Aproveitar enquanto podemos. Parece uma ameaça não é?

Estranhamente invadem-nos as cores pastel, quando Wes Andreson encontra os Eagles e o Hotel California se funde com o Grand Budapest Hotel, no sitio onde há um túnel directo para o Inferno.

Room service, mini-bar
Scented soaps, chauffeured cars
Stay a day, stay a week
Here’s the tunnel, take a peek
Just call up your friends at the front desk
Any hour at the front desk
Call up your friends at the Grand Hotel
You’ll always have friends at the Grand Hotel

Há bonés e correntes douradas também, quando Eminem e 50Cent parecem surgir do nada, na visualmente arrepiante Small Bill$. Os avisos continuam, é perigoso dormir profundamente (o sono é a antecâmara da morte?). E há fotografias a preto e branco, em Black and White, de tal doçura tocada que facilmente nos faz passar pelas lágrimas que anuncia. Devastadoras as emoções lembram-se?

E até quando os nomes nos parecem mostrar uma luz ao fundo do túnel, desenganem-se os incautos, a luz nem sempre é o que parece e em The Light isso não podia estar mais presente. Que melhor forma de o mostrar do que cantando I know that wrong and right can sometimes look the same, So many things I know, but they don’t help me. Mesmo quando nos diz saber que não há nada de errado.

Sim, tudo em Regina Spektor é estranho. Ela mesmo o diz em The Trapper and The Furrier. Que estranho mundo aquele em que vivemos, em que caçadores e negociantes de peles entram no paraíso. E donos, e gerentes e advogados e farmacêuticos… E de repente, estamos novamente nas paisagens quase distópicas a que tão facilmente ela nos leva.

A negritude continua, a escuridão, a vida. O que somos senão entidades incompletas? Radicalmente diz ser Obsolete. Não concordo. Há uma distância abismal entre a incompletude e a obsolescência. Acho que ela sabe disso mas sabe também que é através de palavras mais fortes que de quando em vez nos fazemos ouvir. A introdução marcou o tom:

This is how I feel right now
Obsolete manuscript
No one reads and no one needs
Pages lost, incomplete
No one knows what it means

E eis que Regina Spektor avisa: Winter is comming

As memórias são parte essencial da nossa vida. As boas e as más. E como se no palco de um musical da Broadway nos encontrássemos, sabemos que o Verão passa, que o Outono também, sempre a correr, para que chegue o Inverno. O das nossas vidas? Lá chegaremos. A idade é a máquina que lá nos leva mas é nesse Inverno que tendemos a esquecer… E no final de tudo, quando não há quem viva o suficiente para contar, quem será o vencedor pergunta ela? Talvez só o Inverno. Todos os Invernos direi eu.

O disco termina com The Visit e uma vez mais, Regina Spektor parece querer enganar-nos, apanhar-nos desprevenidos e desiludir-nos. No bom sentido. Desfazer a nossa ilusão. I’m so glad that you stopped in sussurra ela ao nosso ouvido às primeiras notas do piano. Embala-nos suavemente, levando-nos a colocar o pé, ouvir o click, sentir a armadilha a apertar quando nos diz:

Time’s best friend is fear
That’s how it can find us
And do its greatest kindness
Always to remind us
That it’s our only time inside
This body and this mind

Este é um daqueles discos que sai para o mercado com uma versão Deluxe, neste caso, mais 3 faixas: New Year, The One Who Stayed and the One Who LeftEnd of Thought  e basta olhar para estes títulos e a história completa-se.

Do alarme a tocar aos 5 minutos para a meia-noite, com a garrafa que vazia fica no corredor enquanto esperamos por um melhor ano que está por chegar, a ser mais uma cara, só mais uma cara na multidão, existente num gigantesco, imensurável Universo, onde cada decisão deve ser bem pensada, tudo tem um sentido.

No final, talvez pareça faltar alguma da leveza, da frescura, mesmo mais ácida, de outros discos. Mas na realidade não falta. Este disco é um reconhecer, é um aceitar da tal negritude, da sombra como parte integrante da vida. Saber que ela existe, saber que ela lá está, lá esteve, sempre, faz com que a possamos gozar melhor, contornando, aproveitando, vivendo.

E eu tenho agora mais uma razão para ter a Regina Spektor como uma das minhas artistas favoritas. Já vos tinha referido isso?

A Charlie Brown Christmas (em Portugal tem o titulo Feliz Natal, Charlie Brown) foi uma daquelas coisas que verdadeiramente me marcou quando era criança. Por incrível que possa parecer às crianças de hoje, em tempos, A Charlie Brown Christmas era mesmo a única coisa que havia para ver na televisão, numa qualquer tarde de Inverno em que a chuva teimava em arruinar as férias de Natal (até já vos tinha falado disto aqui). Bem, outras houve que também deixaram marca ainda que durante muito, muito tempo, não tenha sido a melhor (mas sobre o filme Yellow Submarine dos Beatles falarei numa outra ocasião).

Durante muitos anos, longe de pensar seriamente no humor, longe de ouvir música com o sentido de a entender, guardei na memória as imagens e as sonoridades de A Charlie Brown Christmas, assim como a associação das mesmas às tais tardes de Inverno, às férias de Natal. Quando vi na televisão A Charlie Brown Christmas pela primeira vez, talvez tivesse 8 ou 10 anos ou seja, entre 1981 a 1983 mas o filme em questão é o episódio especial de Natal da série Peanuts (criada por Charles Schulz na década de 50 do século passado, como uma tira de banda desenhada publicada nos jornais), transmitido nos Estados Unidos a 9 de Dezembro de 1965 (e que continua a ser transmitido por lá, todos os anos no Natal).

O que tem A Charlie Brown Christmas de tão especial?

Em 1965 não haveria certamente muitos desenhos animados cuja mensagem fosse o questionamento do materialismo da época natalícia. Junte-se a isto o humor cáustico com que Charles Schulz prendava os personagens de Peanuts (um grupo de crianças que vivem a sua amizade, alegrias e frustrações, observando e questionando de forma crítica, muitas vezes profundamente filosófica, os hábitos, costumes e sentimentos que se diriam comuns) e temos meio caminho andado para um filme de sucesso.

Uma série de outros factores fizeram com que o filme ganhasse a merecida fama. Coisas que à data não seriam de todo comuns, e que Charles Schulz terá entendido serem a melhor opção, como a não inclusão de sons de gargalhadas ou o tom propositadamente religioso da mensagem. Não passaria pela cabeça de ninguém, incluir num filme de desenhos animados de grande consumo, uma passagem bíblica, mas atente-se ao discurso de Linus Van Pelt (aos 20 minutos e 35 segundos) que mais não é que as palavras de São Lucas em Lucas 2:8-14.

Na mesma região encontravam-se uns pastores que pernoitavam nos campos, guardando os seus rebanhos durante a noite. Um anjo do Senhor apareceu-lhes, e a glória do Senhor refulgiu em volta deles; e tiveram muito medo. O anjo disse-lhes:

“Não temais, pois anuncio-vos uma grande alegria, que o será para todo o povo: Hoje, na cidade de David, nasceu-vos um Salvador, que é o Messias Senhor. Isto vos servirá de sinal: encontrareis um menino envolto em panos e deitado numa manjedoura.”

De repente, juntou-se ao anjo uma multidão do exército celeste, louvando a Deus e dizendo: “Glória a Deus nas alturas e paz na terra aos homens do seu agrado.”

A Charlie Brown Christmas parece ter sido feito à medida para uma sociedade que precisaria dele durante muito tempo mas que não tinha noção disso.

Mas há ainda um outro factor essencial para fazer de A Charlie Brown Christmas o clássico de Natal que tem sido desde então.

A Charlie Brown Christmas de Vince Guaraldi

Este não é um Natal normal. Há turistas a passear pelas ruas de Lisboa de calções e t-shirt. Há Sol de manhã à noite e, não fosse o frio que se faz sentir de quando em vez, ninguém diria que estamos em Dezembro. Para além disso, tenho a nítida sensação de que os espaços comerciais da cidade, contrariamente ao sucedido noutros anos, não estão a abusar das colectâneas de êxitos natalícios, a tocar em loops infindáveis, em tudo quanto é loja e corredor… E conto pelos dedos de uma mão os Pais Natal que já vi nas ruas este ano. Já se passou o Natal e ainda não ouvi uma única vez o fantástico Fairytale of New York dos Pogues com a Kirsty MacColl.

Que algo me traga o Natal de volta! Por favor!

E eis que me cai nas mãos a edição em vinil de 1988 de A Charlie Brown Christmas – The Vince Guaraldi Trio A banda sonora do filme de 1965 é uma peça fundamental do mesmo e é também, só por si, um clássico. Aliás, o disco desta banda sonora é actualmente um dos mais vendidos discos de música de Natal de sempre, com um lugar no Hall of Fame dos Prémios Grammy e também na Biblioteca do Congresso Norte Americano como “uma gravação cultural, histórica e esteticamente importante.

Edição em vinil de A Charlie Brown Christmas

Com milhões de cópias vendidas, este disco traz com ele algumas polémicas relacionadas com as suas várias edições, contendo diferentes versões das mesmas músicas ou até mesmo músicas diferentes mas, independentemente disso, o que verdadeiramente importa é que, seja qual for a versão, A Charlie Brown Christmas é uma obra fantástica que entre outras coisas teve o mérito de apresentar o Jazz a uma geração com diferentes horizontes musicais, o que certamente veio contribuir para muito do que de então para diante se fez neste género musical (e talvez não só).

A história de como Vince Guaraldi veio a ser o autor da banda sonora de A Charlie Brown Christmas é também ela curiosa. Em 1963, o produtor televisivo Lee Mendelson tinha realizado um documentário sobre os Peanuts (A boy named Chalie Brown) e procurava a sonoridade certa para o acompanhar. Fã de Jazz que era, ouviu na radio uma música que não conhecia, de um compositor que também não conhecia, mas que lhe agradou e de imediato tentou descobrir mais sobre o autor de Cast Your Fate to the Wind, o grande êxito comercial de Vince Guaraldi nesse ano. Descobriu, conheceram-se poucos dias depois e resolveram trabalhar juntos na banda sonora.

O documentário não chegou a ser lançado (ainda que em 1969, um outro filme dos Peanuts viesse a ter o nome de A boy named Chalie Brown) mas, dois anos mais tarde, alguém na Coca-Cola (que tinha visto o tal documentário) desafiou Mendelson para que este produzisse um especial de Natal dos Peanuts e Mendelson lembrou-se novamente de Vince Guaraldi e assim nasceu A Charlie Brown Christmas, o álbum. 

Vince Guaraldi era um dos artistas do chamado West Coast Jazz, o Jazz do easy going, easy listening e que melhor som para acompanhar os Peanuts do que uma sonoridade melódica e relaxante,  ilustrando na perfeição, a vida daquele grupo de amigos, na calmaria da sua infância e na profundidade das suas preocupações existenciais, a mistura perfeita entre um passado de inocência e um presente de questionamento? Era a década de 60…

O pianista juntou ao seu estilo habitual, uma muito reflectida escolha de composições originais e tradicionais músicas festivas, garantido assim agradar a jovens e menos jovens. Do clássico alemão em torno da árvore de Natal O Tannenbaum, a Linus and Lucy, que não sendo uma música de Natal, parece acompanhar perfeitamente o ritmo dos personagens (com a sua eterna frescura e humor), ao ponto de se tornar uma referência dos mesmos ao mesmo tempo que se tem tornado uma referência natalícia… É fácil lembrar o Natal ao ouvir Linus and Lucy.

West Coast Jazz tinha claramente a sua presença no tom cool de What Child Is This mas a peça central do disco, os 6 minutos da versão instrumental de Christmas Time Is Here, marcava o espírito por trás de toda a obra. A melodia encantada e encantadora, simples, suave, insinuante, deixando à imaginação o trabalho de nos levar da sala lá de casa a outro ambiente, onde Christmas Time Is Here poderá bem ser tocada em qualquer outra altura do ano…

Por tudo isto fiquei tão contente de finalmente termos em casa, a edição em vinil de A Charlie Brown Christmas.

Um destes dias a Susana perguntou-me que presente queria eu este Natal. Cá por casa é tradição perguntar um ao outro quais os presentes de Natal que gostávamos de receber. Convenhamos, é conversa essa coisa de “Ah e tal, mas o que conta é a intenção” ou “eu gosto de tudo o que ele/ela me dá”.

Que presentes oferecer

Por vezes acontece, mesmo conhecendo bem a pessoa a quem queremos dar presentes, falharmos na intenção, no momento. “Sabes, ele gosta tanto de filmes… Vou oferecer-lhe o dvd da edição especial de Star Wars.”. Seria perfeito se ele não preferisse o Star Wars em Blue Ray.

“Ele adora comer… Vou oferecer-lhe um curso de culinária.”. Perfeito. Não tivesse ele o secreto desejo de iniciar uma dieta logo a seguir às festas. Secreto. Percebem? Claro que percebem…

Vem esta conversa a propósito de um post que o meu colega Paulo Guerrinha publicou no seu blog Conversa de Homens sobre sugestões de presentes para homens. Diz o Paulo que, depois do amor (sim, ele escreveu que o que o homem mais quer é amor), o mais importante para o homem são os gadgets. Ora bem, independentemente do quanto gosto de gadgets, sou levado a discordar. Aliás, ainda que o Paulo tenha afirmado a predilecção generalizada dos homens (recolhida num “grupo selecionado de homens”) por gadgets, refere no seu texto outras hipóteses que, na sua globalidade, me levam igualmente a discordar da selecção proposta.

Não vou entrar no detalhe da discussão da marca (Paulo, estás a por-te a jeito quando escreves “Telemóveis – leia-se, um smartphone de jeito, de preferência iphone” ou “Tablet – ipad, claro”) mas, passando os gadgets, que numa lista de mais de uma dezena de itens se ficam afinal por dois ou três, tudo me parece… Pouco.

Diacho, um Drone? E onde raios deixamos a originalidade? Assinatura da Sport TV ou Bilhete de Época para os jogos do clube favorito? Sim, claro, o melhor conselho possível para a mulher ou homem que quer oferecer à sua cara metade um presente inesquecível. Principalmente se estiver numa daquelas fases da relação em que os melhores momentos da mesma são quando a cara metade está longe e sem regresso previsto

TV Gigante para ver a bola ou um Raspeberry Pi? Mesmo a sério? A TV Gigante deve vir acompanhada de um par de chinelos de lã e um six pack de SAGRES. Mini. E quanto ao Pi, convenhamos, homem que gosta mesmo dessas coisas, já as comprou todas ainda antes de ter dito à cara metade que está a pensar em comprar.

Também podia ser uma mota, um carro novo, conduzir um Ferrari ou outra experiência radical como uma descida de rio ou uma aula de surf… Ainda assim, sabe-me a pouco.

Pronto, já chega… Paulo, desculpa lá meu caro mas sinceramente, é pouco. Sim, eu sei, nem todos somos iguais, nem todos temos os mesmos gostos e interesses mas, numa lista tão genérica como sugestões de presentes para homens, porque raio não consta um livro? Ou um filme? Ou um disco? Ah e tal, uma lista de cenas à macho… Uma garrafa de whisky?

Então, já esperando por todos os possíveis comentários (bem, em última análise é o que se espera num blog certo?) a discordar da minha lista, aproveito a boleia e deixo a minha lista de

Sugestões de presentes

Garrafa de Whisky Glenfiddich 18 Year Old

Gosto particularmente desta. 18 anos parece-me ser a idade adequada. Ainda assim, posso dizer que seria igualmente uma boa prenda ainda que um pouco mais cara, uma garrafa de Glenfiddich 26 Year Old Excellence Whisky 70cl.

Uma garrafa de Gin Tanqueray No. 10 Gin Limited Edition

O Gin está na moda e já que assim é, porque não um bom Gin? Eu sei que gostos não se devem discutir mas, diacho, eu escrevi este post baseado numa questão de gostos certo? Então, para o meu gosto, este é o Gin. Tanqueray. 10. Juntem-lhe duas de tónica, o sumo de uma lima e gelo. Irão descobrir um novo gosto.

A 4ª Temporada de Suits em DVD

Isto fará com que ele vá comprar (caso ainda não as tenha) as temporadas anteriores e irá igualmente garantir muitas noites de sofá, manta e, eventualmente, uns quantos copos do Glenfiddich de que falei ali atrás.

O disco em vinil de Charles Bradley, Victim Of Love

Porque já que falei de Suits, porque não referir uma das boas descobertas que fiz a ver esta série? É um viajar ao passado (pelo menos 30 anos) sem passar de 2014. Vale a pena ouvir.

O disco em vinil Charlie Brown Christmas de Vince Guaraldi

Já que estamos em época festiva, porque não revisitar um clássico de Natal que se ouve bem em qualquer altura do ano? Vince Guaraldi tem outras obras de grande qualidade mas este disco é sem dúvida uma abordagem ao jazz que agrada a quase toda a gente.

Um gira discos Project Debut 3 SE Turntable

Porque o vinil está de volta e ainda há muito boa gente que tem lá por casa um arranhador de discos em vez de um gira-discos, esta é uma boa e não muito dispendiosa opção. Uma forma de aproveitar a 100% as sugestões anteriores.

O DVD do filme / documentário Jiro Dreams Of Sushi

Porque Sushi está na moda mas é também uma questão de gosto. E quando se trata de Sushi e de bom gosto não há como não conhecer a história de Jiro e daquele que será talvez, o melhor restaurante de Sushi do mundo.

O livro de banda desenhada Get Jiro

Porque falando do Jiro podemos e devemos falar de Anthony Bourdain pois o restaurante de Jiro é um dos seus restaurantes preferidos. E é da imaginação de Anthony Bourdain que surge esta história em que Jiro é um ex-operacional da Yakuza numa Los Angeles distópica. Sim, uma leitura obrigatória.

O mais recente livro da colecção Blacksad: Amarillo

A série de livros começada em 2000 com Quelque part entre les ombres  está a fazer sucesso e a dupla de autores Juan Díaz Canales (argumento) and Juanjo Guarnido (desenho) mereçe a fama alcançada. Traduzida em mais de 20 línguas, esta colecção tem em Amarillo o seu quinto volume e já se esperam pelo menos mais dois. Um mimo para apreciadores de banda desenhada e para todos quantos gostam do estilo film noir.

O DVD do filme de Michelangelo Antonioni, Blow Up

Porque o primeiro filme em inglês de Michelangelo Antonioni certamente irá garantir uns momentos de silêncio e aconchego enquanto se vai desvendando o mistério daquela morte. Baseado num conto de Julio Cortázar (Las Babas del Diablo), Blow Up é um filme imperdível.

O livro de Martin Parr, Life’s a Beach

E já que falamos de fotografia, bem, de fotógrafos pelo menos, porque não um bom livro de fotografia? Para quem gosta da arte, a observação dos trabalhos daqueles que são considerados os melhores de entre os melhores é uma forma de aprender, de melhorar. Martin Parr é um dos melhores e este livro é um dos muitos que mostra porquê. Se preferirem algo mais… Sui géneris, e tiverem dinheiro para investir, porque não a aposta no Bondage Book do Nobuyoshi Araki? É um investimento de futuro.

O livro Information Doesn’t Want to be Free: Laws for the Internet Age

Se o gosto nas leituras recai sobre outros temas (não obrigatoriamente mais sérios, depende da perspectiva), porque não ler o mais recente trabalho de Cory Doctorow? Para quem gosta dos temas relacionados com Cultura Digital o autor dispensa grandes apresentações. Escritor de Ficção Cientifica, jornalista, blogger e activista, Cory Doctorow apresenta-nos aqui algumas visões, mais ou menos polémicas, sobre o mundo digital e a sua importância no dia-a-dia de cada um de nós. Uma boa leitura.

A lista de presentes?

Bem, estes são só alguns de entre muitos exemplos que podem ser boas sugestões de presentes para homens. Para ser mais exacto, boas sugestões de presentes, independentemente de serem para homens ou para mulheres. Claro que não é “a lista”. Esta é uma lista para quem gosta de coisas como livros, filmes, musica ou um bom copo enquanto se aprecia qualquer uma das outras coisas… Talvez seja por isso que a vejo como uma lista mais abrangente. Quem não gosta de nada disto?